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lunes, 17 de diciembre de 2012

"Helvecia"


Aquel antiguo visitante de Villa la Angostura

El remolcador "Helvecia" primero, entre los años 1898-99, y posteriormente el vapor "Cóndor" estuvieron bajo el mando de Don Daniel Márquez. Una curiosidad: las 60 toneladas de esta embarcación fueron llevadas a hombro para cruzar la cordillera, pieza por pieza, y se volvió a armar nuevamente en Puerto Blest.
El vapor Cóndor. Foto archivo La Angostura digital.
(01/06/12)

El trayecto trazado de la navegación partía desde Bariloche a Puerto Pañuelo, y luego se llegaba a Laguna Frías por el "camino planchado". El "Cóndor" cumplió servicio de transporte de personas y mercaderías durante décadas y fue en 1953, cuando el vapor fue desmantelado en Bahía López.

Don Daniel Márquez llegó a Bariloche contratado por la Sociedad Comercial y Ganadera Chile & Argentina, para capitanear el "Cóndor", y lo hizo. Contaba sólo 24 años, y su experiencia en la navegación en una dalca, con dos cortos remos en una época plagada de supersticiones.

Rápidamente tuvo que aprender lecciones en aguas inquietantes, frías y profundas, rodeadas de misterio. Pero Don Daniel contaba con un bagaje que lo ayudaría siempre: sus abuelos, su padre y sus hermanos fueron navegantes. Su hermano Nicolás (Ñico) llegó dos años después
.
Fue práctico en la lujosa motonave Modesta Victoria, botada en 1937 y se jubiló sobre esa nave. Su tercer hermano llevó sus sueños de marino hasta Ing. White, en Bahía Blanca.

Don Nicolás Márquez construyó una casa en el año 1898 en el lugar en donde hoy está la Plaza Italia de Bariloche. En ese lugar había árboles bajos y el capitán plantó otros para que brinden su sombra en los cortos pero cálidos veranos.

En aquellos años, en la aldea era todo sencillo, reinaba la tranquilidad y la seguridad, la vida transcurría en el pequeño poblado. Nicolás se casó con Griselda Barría y tuvieron 3 hijos: Rosa, Elvira y Daniel, que cursaron sus estudios primarios en la Escuela 16.

El ánimo, la fantasía quizás, de los pobladores de finales del siglo XIX los llevó a bautizar el muelle de la aldea naciente como "Puerto del Capitán", donde viajeros ilustres y anónimos, fueron transportados durante todos estos años.

Impresionados por la majestuosidad del lago y las montañas circundantes, dejaron su "marca" en el libro de Bitácora del "Cóndor"; escritos, testimonios y hasta algunos poemas.

Recorriendo sus páginas nos encontraremos con varias celebridades como la presencia sobre el lago del Duque de Windsor y hasta el Príncipe de Gales, quien expresa por sí mismo la relevancia que la región tenía para los europeos.

Don Daniel Márquez en sus recuerdos escribe "Yo llevé al Perito Moreno a Puerto Blest en una lancha y lo acompañé por tierra hasta Peulla. Era la época del segundo viaje del Perito al Nahuel Huapi..."

Tuvo también la suerte de transportar al Coronel Holdich, el emisario y Eduardo VII, que actuaron como mediadores cuando se dilucidó la cuestión de límites entre los dos países.

Bajaron en un extremo de la península Llao Llao, ya que al Coronel le gustó la belleza del lugar y al volver a la embarcación se dio cuenta que había dejado olvidado su pañuelo. Desde entonces se lo empezó a llamar como "puerto del pañuelo", después fue Puerto Pañuelo.

El pasaporte que le permitió trabajar a Daniel Márquez fue extendido el 1º de julio de 1928 por el Consulado de Chile y donde los antecedentes del Capitán son acreditados por Primo Capraro y Pedro Longaretti, dos vecinos muy activos de la aldea de montaña.
En el documento constaba que Daniel Márquez vive 33 años en Argentina.


Juan Vargas
Bariloche

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